January 8th, 2013

The Terror, Dan Simmons

Как вы яхту назовете так она и поплывет.

A deeply religious man, John Franklin had prayed that Eleanor would die before his departure date. She hadn’t.

Середина восемнадцатого века. Два корабля Ее Величества, Terror и Erebus, застряли во льдах Северного Полюса. Впереди сто дней полярной ночи. И что то начинает охоту за их экипажами. Казалось бы, трудно представить себе произведение менее увлекательное и более банальное. Но на то он и Дэн Симмонс.
Очень много информации о разновидностях льда. О морской дисциплине. О подготовке к экспедиции такого рода. Как запастись едой и углем на два года вперед? Как на протяжении двух лет выживать при морозах в шестьдесят градусов?
Англичане в лице Франклина, командира экспедиции, выставлены в крайне невыгодном свете. Даже ирландец Crozier, капитан Terror’а, выглядит лучше, не смотря на свой алкоголизм. Франклин же, хоть и трезвенник, набожен до идиотизма, французов считает людьми второго сорта, а аборигенов – вообще животными.
Любопытно, как автор обыгрывает тему охотящегося за людьми существа. По началу оно предстает чем-то мистическим, демоном, чуть ли не вампиром. Затем – выдвигается теория, что это просто белый медведь-людоед. Или оборотень. Или, опять по кругу, нечто другое.